Adobe user group – Praatje over strobist

Voor de Adobe user group geef ik donderdag 29/03 een praatje + life demo over strobist, oftewel het fotograferen met reportageflitsen.

Ik ben nog niet zeker of ik het met de nieuwe Nikon D4 demonstreer, maar de kans zit er in.  Komt dat zien, komt dat zien!

‘t Is in Gent, en uiteraard kom ik met de fiets ….

Meer info op de site (vooraf inschrijven!).

http://adobeusergroup.be/events/march-29-photography-event-ghent

 

 

Ranger Quadra van Elinchrom – eerste impressies.

‘t Is al een heel lange tijd dat ik de Ranger Quadra, Elinchrom’s draagbare flitssysteem, op het oog heb.

Ik sta bij mijn klanten bekend als iemand die in quasi alle lichtomstandigheden toch nog goed en interessant belichte beelden kan maken.  Ik geef toe dat er niettemin beperkingen zijn aan wat ik kan doen, maar die beperkingen vinden meestal hun oorsprong in de maximale kracht van de reportageflitsen die ik gebruik (Nikon SB900).  Dikwijls kan ik het oplossen door er een tweede flits bij te zetten en zo de output verghogen, maar ook daar zijn er beperkingen aan.  Wel kan ik met mijn reportageflitsen gebruik maken van high-speed sync, wat me toelaat om sneller dan de maximale synchronisatiesnelheid te fotograferen en daardoor een groter diafragma te gebruiken.  En ik heb nog altijd mijn studioflitsen die ik mee op locatie kan nemen wanneer ik weet dat ik heel wat “power” nodig heb.

Al deze argumenten weerhielden me ervan om te investeren in weer nieuw materiaal dat geen high-speed sync kan en ook niet zo sterk is als mijn studioflitsen.

Wel, soms gebeurde het dat ik op locatie echt wel het comfort wou hebben van meer kracht.  Een flashead van een Ranger Quadra levert zo’n 400Ws, 4 keer meer dan wat een reportageflitser kan leveren. Bovendien zie ik me niet altijd rondsleuren met mijn studioflitsen.  Die zijn zwaar, log, duur en hebben altijd electriciteit nodig ….

Dus, toch maar de Ranger Quadra.  Ik beb er voor het eerst eens goed naar gekeken op Photokina in Keulen, in september 2010.  Toen vond ik de Ranger te klein om groot te zijn, maar ook te groot om echt klein te zijn.  Toch maar niet dus?

Maar de Ranger bleef toch in mijn hoofd spoken, zeker op momenten dat ik buiten fotografeerde en mijn reportageflitsen er alles moesten uitpersen om te kunnen volgen.

Ik heb dan toch beslist om tot de aankoop ervan over te gaan en heb een kit gekocht met twee flitskoppen, twee batterijen, twee statieven en twee flash adaptors (om al mijn softboxen, grids en snoots van mijn studioset te kunnen gebruiken).  De mensen bij Servix, waar ik de Ranger Quadra gekocht heb, raadden me ook aan om extra kabels van 5 m lengte  erbij te kopen, zodat je de twee flitskoppen 10m uit elkaar kan plaatsen.

Ik ben beginnen te experimenteren met de Ranger Quadra in een veilige omgeving, de studio, met wat vrienden.  Zij waren geduldig en ik kon het een en ander uitproberen.

 

portrait with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom
portrait with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom
portrait with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom

 

Eens ik goed wist hoe de Ranger Quadra te bedienen, wat eigenlijk eenvoudig is, ben ik hem beginnen meenemen naar commerciele opdrachten.  Hieronder is een voorbeeld van zo’n opdracht, voor de groep Suerickx (bestaande uit Icopan, Cosenco en Building Services).

 

Corporate shoot with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom
Corporate shoot with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom
Corporate shoot with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom

Door gebruik te maken van de Ranger Quadra heb ik de belichting kunnen regelen en de contrasten volledig onder controle kunnen houden.  Een waar plezier.

 

Tot slot nog een beeld uit een serie van beelden voor accountancy bedrijf Moore Stephens Verschelden.  Ik moest de CEO fotograferen temidden containers.  Door gebruik te maken van de Ranger heb ik hem kunnen uitlichten uit de omgeving.

 

Corporate shoot with Ranger Quadra Elinchrom by Jürgen Doom

 

Had ik deze beelden kunnen maken met mijn Nikon SB900’s, mijn reportageflitsen.  Waarschijnlijk wel.  Was het gemakkelijker om te werken met de Rangers?  Misschien wel, misschien niet.  Was het comfortabeler om ze te maken met de Ranger.  Absoluut wel.

En daar komt het hem som op aan.  Als commercieel fotograaf is comfort belangrijk, zo belangrijk dat we bereid zijn er een extra prijs voor te betalen … met de bedoeling er betere beelden door te maken …

 

Van workshop model naar cover girl – ‘t is maar een flitsje ver …

Het klinkt als de titel van een nieuwe workshop: van workshop model naar cover girl, en dit naar analogie met “from speedlight to lightroom”.

Wel, het was tijdens de aangepaste versie van deze laatste workshop, die we begin augustus in Leuven gehouden hebben, dat onderstaande foto gemaakt werd.

De cursisten hadden we in een aantal kleine groepjes ingedeeld om zo bepaalde aspecten van flitsofotgrafie te kunnen “belichten” (heb je hem?).  In de lesruimte hadden we een witte “infini” geplaatst en de curisten vroegen hoe je die wit kan krijgen, of hoe je die juist donker houdt.  Na wat geëxperimenteer met de belichting vroeg ik nog snel aan model Shauni of ze nog even wou poseren voor mij terwijl ik een paar shots kon maken van haar.

Veel meer dan 2 Nikon SB900 speedlights – in het CLS-systeem – die ik door 2 paraplu’s stuurde, heb ik hiervoor niet nodig gehad om onderstaande foto te creëren.  Daarnaast  heb ik wel nog gebruik gemaakt van een zilveren reflector om licht terug te kaatsen, zodat Shauni vrij egaal belicht werd.  Het resultaat werd uiteindelijk gebruik voor de cover van Shoot magazine, waarin collega Piet Van den Eynde en ik een artikel geschreven hebben over hoe te werken met het Nikon CLS-systeem.

 

 

Cover for Shoot magazine, shot during a workshop on flash photography

 

En zo kom je als model voor een workshop uiteindelijk toch nog op de cover van een schitterend fototijdschrift terecht.

 

Deze Shoot is vanaf vandaag te verkrijgen in de betere dagbladhandel!

 

Modellen fotograferen tijdens de workshop Strobist van Calumet

Tijdens de workshops “Strobist” van Calumet in Ghent afgelopen juni, had ik de eer en het genoegen met een 3-tal getalenteerde modellen te mogen werken.

De 3 workshops die ik daar gedaan heb – voor een heel gemotiveerd publiek – waren “Strobist voor beginners”, “Strobist voor gebruikers” en “Strobist voor masters”.

Tijdens de eerste twee sessies had ik het veel te druk om echt gebruik te kunnen maken van de kwaliteiten van de modellen, waardoor ik voornamelijk foto’s maakte van hun om een aantal technieken te illustreren, maar zonder echt met het model te werken.

Bij Louise, die het model was bij de “masters”, had ik wel even tijd om de belichting beter uit te werken.

Onderstaande foto werd gemaakt met 3 Nikon SB900 speedlights. Het hoofdlicht was een speedlicht door een striplight, een langwerpige softbox, van Calumet.  Deze geeft het hoofdlicht op Louise.  Het licht in de foto rechts bovenaan is een flitslicht waar een warme kleurenfilter aan toegevoegd werd.  Zonder dit te weten had je kunnen denken dat dit een sterke gloeilamp zou zijn.  Tot slot staat er nog een lichtje op de achtergrond.  Alle flitsen zijn “getriggerd” door het Nikon CLS-systeem.

Hieronder zie je het resultaat, zowel in kleur als in zwart wit.

strobist workshop for Calumet

 

 

workshop for Strobists at Calumet

 

Hier heb ik dan de foto gemaakt zonder dat het licht rechts bovenaan mee zichtbaar was …..

 

Calumet workshop for strobists

Tot slot kan je door het spelen met kleurenfilters en de witbalans het hele kleurenschema omgooien.

 

Calumet strobist workshop

Workshop flitsfotografie (strobist)

Workshop flitsfotografie (strobist) voor Studio vzw

Het is nu al een jaar of 3 dat ik op geregelde tijdstippen mijn kennis over flitsfotografie (type “Strobist”) deel met collega fotografen (zowel professionals als amateur fotografen) middels workshops flitsfotografie.  Sinds begin 2010 doe ik dat samen met Piet Van den Eynde van “MoreThanWords” in de populaire workshop “From speedlight to Lightroom”.  In die workshop nemen we de basis door van flitsfotografie (voornamelijk door middel van reportageflitsen type Nikon SB900 en Canon speedlites), laten we de deelnemers ook echt fotograferen (de praktijk als het ware) en gebruiken we die beelden om daarna het beeldverwerkingspakket van Adobe Lightroom toe te lichten.

Dit jaar kregen we dan ook de vraag van de vzw Studio, de onafhankelijke vakvereniging van en voor fotografen in hoofdberoep,  om een dag in te richten rond dit thema.  De vzw Studio had daarvoor een toplocatie in Antwerpen kunnen versieren, namelijk de school voor dans, muziek en beeldende kunst De Singel in Antwerpen.  Toplocatie zeg ik, want omdat de workshop daar doorging konden we gebruik maken van de studenten die daar aanwezig waren.

De workshop had tot doel om aan beroepsfotografen te demonstreren hoe je als freelance fotograaf, die opdrachten her en der uitvoert, op een vrij eenvoudige en zelfs relatief goedkope manier toch vrij indrukwekkende resultaten kan bekomen, zonder dat je daarvoor “National Geographicsgewijs” tonnen materiaal moet meeslepen.

Om dat punt te illustreren kom ik tijdens mijn workshops steevast met het openbaar vervoer en fiets.  Vanuit Wilsele, waar ik woon, vertrek ik met een plooifiets naar het station van Leuven (12 minuten fietsen), neem daar de trein naar (in dit geval) Berchem en fiets dan langs de singel naar … De Singel (kleine 10 minuten). Met al mijn materiaal wel te verstaan.  In de rugzak, op de fiets.

Voor deze workshop was dat:

1 Nikon D3s

1 Nikon 50mm f1.4

1 Nikon 85mm f1.4

4 Nikon SB900 speedlights (reportageflitsen)

2 Manfroto statief, met kop

2 paraplu’s

1 MacBook Pro

en nog wat prullaria (sync koord, filters, kabeltjes, een paar Pocket Wizards, etc ….).

Na een introductie en het tonen van wat van mijn beelden uit mijn portfolio hebben we de basisprincipes van het werken met reportageflitsen toegelicht, een paar opstellingen getoond, wat geëxperimenteerd met Pocket Wizards en het Nikon CLS systeem, om uiteindelijk te komen tot een paar opnamen met onze studenten – dansers.

De 2 beelden die ik hierna ga tonen zijn op het eind van de workshop over flitsfotografie gemaakt met 2 flitsen van het type Nikon SB900 en zijn nadien door Piet Van den Eynde in Lightroom 3 nabewerkt tot wat je hierna zal zien.

Voor de volledigheid vertel ik er nog bij dat in de namiddag de deelnemers aan de workshop een paar uur vrij foto’s hebben kunnen maken met de studenten van De Singel en dat daarna Piet Van den Eynde nog heeft toegelicht hoe je de beelden dan in Lightroom kan ordenen, klasseren, bewerken, klaar maken voor output (print, web), etc ….  Piet geeft specifiek training en cursussen Lightroom en Photoshop en is zowat de meest onderlegde lesgever en kenner van het softwarepakket Lightroom 3 dat ik ooit gezien heb.  Ten bewijze daarvan zijn recente boek Lightroom 3 ontmaskerd en zijn net gepubliceerd ebook  “the power of black and white in Adobe Lightroom and beyond”.

Indien je na het lezen van deze uiteenzetting en het zien van onderstaande foto’s het gevoel hebt dat je dit ook allemaal zelf kan uitgevoerd krijgen (zowel de opnamen als beeldverwerking)  dan zou ik u niet aanraden dringend een BTW-nummer aan te vragen en als beroepsfotograaf door het leven te gaan.  In het andere geval denken we wel dat we u vanalles kunnen bijleren tijdens onze workshops.  Misschien tot dan ….

workshop strobist
workshop strobist

Vastgoedfotograaf & vastgoed fotografie

Vastgoedfotograaf & vastgoed fotografie

Fotografie en vastgoed, ‘t zijn niet direct woorden die vaak in 1 zin samenkomen.  Doorgaans is de kwaliteit van vastgoedfotografie nog rampzaliger dan de staat van het pand dat verkocht wordt.  Als je dan bedenkt dat er vaak enorme budgetten gesmeten worden om een blikje frisdrank, een lapje stof of een bepaalde vorm van ontbijtgranen te promoten, dan versta je soms niet waarom mensen zo slecht mogelijke foto’s online zetten om het duurste goed dat ze hebben trachten te verkopen.  Maar dat zal wel aan mij liggen ….

Niet zo dus voor het kantoor van notaris De Jonghe in Oostende, die me conctacteerde naar aanleiding van de nakende verkoop van de Irish pub “Celtic Ireland” in Oostende.  In mijn vorige post beschreef ik hoe ik het interieur daarvan gefotografeerd heb.  Bij de Irish pub hoort echter ook nog een deel hotel, waarvan de kamers ook moesten gefotografeerd worden.  Om reden allerhande konden we maar 2 kamers fotograferen.

Voor architectuurfoto’s, of het nu om vastgoed gaat of om het fotograferen van een gebouw in het kader van een brochure, website, jaarverslag of advertentie, gebruik ik standaard een 24mm tilt-shift lens van Nikon.  Deze lens laat het toe om in bepaalde situaties een beeld te kunnen maken zonder dat je dat camera zodanig moet draaien dat de verticalen niet meer verticaal zouden lopen.  Echter, in sommige situaties kom je er zelfs niet met een 24 mm tilt shift.  Zo waren de hotelkamers dusdanig ingericht dat ik een hoek moest kiezen die me noodzaakte een “bredere” lens te gebruiken dan de 24mm, met name de 14-24mm van Nikon.  Onderstaande beelden illustreren waarom.

Bovendien heb ik ook gebruik gemaakt van flitslicht.  In het eerste beeld zie je de basisbelichting zodat die bij de eerste serie testopnamen aanwezig was.

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Na verandering van lens (14-24mm op 14mm ipv de 24 mm tilt schift) en het plaatsen van een paar flitslichten (buiten beeld uiteraard) en aangestuurd via het Nikon CLS systeem, kreeg ik onderstaand beeld.

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Door de keuze van de bredere lens en het gebruik van warm flitslicht krijg je een warmer en voller beeld, waardoor je een sfeer krijgt die mij wel zin doet krijgen om hier een nachtje door te brengen.  In de horizontale versie van dit beeld krijg je dan dit, namelijk een versie zonder flitslicht (enkel aanwezig licht) …

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

… en dan het zelfde beeld met wat warm invulflitslicht ….

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Hotelkamers hebben doorgaans ook badkamers.  Badkamers dus …

Dit is het beeldje dat ze hadden van de badkamer die bij deze kamer hoort:

euh, een badkamer ...
euh, een badkamer?

Geen idee wat men met deze foto tracht te bewijzen, maar ik heb mijn standpunt anders gekozen zodat ik de zon, die door het raam scheen, mee in de foto kon nemen.  Een eerste testbeeldje leverde dan dit resultaat op.  Omdat ik de zon in mijn beeld had, heb ik bewust het interieur een beetje onderbelicht (omdat ik anders heel wat problemen zou krijgen met flare en contrasten).

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Door gebruik te maken van flitslicht in de badkamer krijg je echter die contrasten wat beter onder controle en kan je bovendien de kleurtemperatuur een beetje aanpassen, met dit als resultaat:

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Het beetje “flare” dat ik nog krijg in de lens neem ik er maar bij.  In dit geval vond ik dit niet zo storend.  Persoonlijke mening uiteraard.

Vertikaal lijkt het beeld dan zo:

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Tot slot hebben we nog een beeldje gemaakt van de bewuste kamer, maar dan van uit de andere hoek.  Zo konden we het raam er bij nemen, wat een soort van “opening” creëert in het beeld.  Uiteraard zijn de contrasten onder controle gehouden door gebruik te maken van flitslicht, zoals je kan zien in het verschil tussen het eerste en tweede beeld:

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie
vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Oh ja, er waren dus 2 kamers te fotograferen.  Daarom, voor de volledigheid, de tweede kamer;

vastgoedfotografie
vastgoedfotografie

Enfin, kortom, bref …. ik pleit voor het gebruik van mooie foto’s, die uw pand of vastgoedproject de uitstraling geeft dat het verdient.  De extra meerkost dat daarmee gepaard gaat verdwijnt in het niets door de meerwaarde die je daarbij gecreëerd hebt, al was het maar door er een groter publiek mee te bereiken dat toch eens wil komen zien wat dat mooie pand, dat verkocht wordt, nu eigenlijk wel is.

… over hoe je een group fotografeert … in studio op locatie!

Groepsfoto’s op locatie

Herinner je je mijn vorige post nog? Ik had het daarin over portretfotografie voor MBS, maar vertelde tevens dat we het hele team als een groep moesten fotograferen, en dat in het huis waarin we de individuele portretten gefotografeerd hadden. Ik wou het in de vorige post daar niet echt over hebben omdat ik het als aparte post wilde houden.

De groepsfoto voor MBS hebben we uiteindelijk in een woonkamer gefotografeerd. Bij de pre-productie meeting waren we overeengekomen om een iets gelijkaardig te doen als wat ze op mijn site hadden gezien, namelijk een groepsfoto van een vader en zijn 4 zonen die ik een tijdje geleden fotografeerde.

Daarom hebben we een mobiele studio opgezet, compleet met een achtergrondsysteem van wit achtergrondpapier en 3 Elinchrome flitsers (RX600). Ik gebruikte 1 grote Chimera softbox op de flitser tegenover de groep en twee gerasterde flitsers die gericht waren op de achtergrond – dit met het oog op het verlichten van de witte achtergrond (om het zo wit mogelijk te maken zonder dat het te overbelicht zou zijn).  De rasters op de flitsen heb ik moeten gebruiken om te verhinderen dat licht uit de achtergrondspots rechstreeks op de personen “lekte” (iets wat tot overbelichting van delen van de mensen zou leiden). Dit is iets wat ik niet zou moeten doen in de studio,maar op locatie, waar de ruimte beperkt was, noodzakelijk was.

Je kan een deel van de setup in dit beeld zien, dat ik nam om de belichting alsook de positie van de mensen in de groep te kunnen beoordelen.

een groep fotograferen
een groep fotograferen

Let ook op het witte gordijn dat ik moest gebruiken om de groep volledig tegen een witte achtergrond te krijgen. Vermits de groepsfoto nadien in post-productie ging “opgekuist” moeten worden – iets wat in Lightroom niet veel tijd vraagt –  was dit geen onoverkomelijk probleem.

Dus dit is waar we uiteindelijk eindigden. Ik zette mezelf een beetje hoger om meer diepte in het beeld te krijgen, tot ieders tevredenheid (inclusief mezelf  …). Beeld gefotografeerd met een Nikon D3x. Flitsen aangestuurd met een Elinchrome Skyport.

een groep fotograferen
een groep fotograferen

Groepsfoto’s zijn niet de meest geliefde onderwerpen voor fotografen. Meestal beginnen we spontaan te huiveren bij de gedachte aan het moeten maken van een groepsfoto.  Echter, in dit geval was het, gelet op de medewerking van de groep, best een reuze meevaller!

Modelfotografie – shoot met Sylviane Alliet – laatste deel

Modelfotografie

Ter afsluiting van de shoot met Sylviane Alliet, een TFCD project waarbij we beiden een aantal soorten foto’s wilden maken die we niet altijd kunnen doen in het kader van een commerciële opdracht, hebben we nog even “alle remmen los” gegooid om wat beelden te maken die er iets ruwer en rauwer uit zien.

Daarvoor zijn we in haar “kelder” gedoken – jawel, ik kan zeggen dat ik met Sylviane in de kelder gedoken ben – om een achtergrond te zoeken die wat paste bij het typetje dat Sylviane wou neerzetten.

De achtegrond is belicht met een Nikon SB900 flits voorzien van een CTB filter om de blauwe kleur te krijgen (iets koeler, stoerder), terwijl Sylviane 1 SB900 door een paraplu op haar krijgt.  Als ik me niet vergis heb ik die zelfs wat warmer gemaakt met een kwart CTO.  Achter Sylviane staat nog een lichtje op haar, om wat tegenlicht te creëren.  Het resultaat zie je hieronder.

Wat hebben we nu uiteindelijk geleerd uit deze en voorgaande opnamen.

1. dat het mogelijk is om met 1 rugzakje aan materiaal (Nikon D3s, 4 SB900 flitsen, staanders, paraplu’s en gels) op 1 locatie verschillende soorten setups te maken

2. dat het werken met een professioneel model gewoon fantastisch is

3. dat je niet veel materiaal nodig hebt om verschillende soorten beelden te maken

4. dat af en toe eens een TFCD te doen geweldig leuk is om eens een aantal dingen te proberen die ofwel geweldig kunnen meevallen, of geweldig kunnen tegen vallen.

Op het einde van de dag waren zowel Sylviane en ik klaar voor de schroothoop, maar waren we wel best blij met de samenwerking en de resultaten.  Er zijn inmiddels plannen om iets gelijkaardigs te doen, maar dan op een buitenlocatie …. en daar kijk ik nu al naar uit!

model photography
model fotografie - shoot met Sylviane
model fotografie - shoot met Sylviane
model fotografie - shoot met Sylviane
model fotografie - shoot met Sylviane

model fotografie - shoot met Sylviane
model fotografie - shoot met Sylviane
model fotografie – shoot met Sylviane